În Europa, peste 41 de milioane de oameni (8% din populaţia totală a continentului) trăiesc în zone cu risc seismic ridicat, iar alţi 64 de milioane (13%) în zone cu risc seismic mediu. Doar pierderile economice cauzate de cutremure depăşesc  40 de miliarde de euro în ultimul secol în Europa, şi se află în creştere în ultimele decade.

În numeroase cazuri,  cutremurele duc la distrugerea clădirilor aflate în patrimoniul cultural al umanităţii. Unul dintre evenimentele cele mai dramatice în acest sens s-a produs în 2003 la Bam (Iran), în care o citadelă veche de peste 2000 de ani – cel mai mare complex din lume construit din cărămizi de lut – a fost distrus de un cutremur de 6,3 magnitudine.  Un alt eveniment asemănător s-a produs în 1997 în regiunea Umbria (Italia), când aproximativ 8000 valori de patrimoniu au fost distruse, împreună cu Basilica Sfântul Francisc din Assisi şi frescele lui Giotto.